How Near Is The Kingdom Of God? / ¿Qué Tan Cerca Está el Reino de Dios?

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**This reflection was reposted from Diocesan Archives.**

As we draw near to the end of Ordinary Time, preparing to enter into Advent, the Gospel readings are… serious. Jesus is giving serious warnings about the destruction of Jerusalem, about signs in the sun and moon and stars, about wars and the persecution of his followers. And understandably, his followers are asking the obvious questions: When will this happen? How will we know? What should we do?

We naturally feel unsettled by these descriptions. It is not comforting or empowering to think of things falling apart and ending. And yet, in yesterday’s Gospel, when Jesus described people dying in fright and the powers of the heavens shaking, he tells his followers to “stand erect and raise your heads” rather than fearfully cower in a corner. Why? “Because your redemption is at hand” (Luke 21-28).

As he speaks of these things, Jesus uses words and imagery that his listeners would understand as referring to the Day of the Lord predicted by the Old Testament prophets. This was seen by Jews as the coming of the Messiah, the end of the Old Covenant, the dividing point of all of history. Jesus is helping us to see that the Day of the Lord is more than a day: it extends to the end of time, as the experience of the first Christians – persecution, growth, war, and disaster – is repeated by every generation until Jesus returns. Jesus IS with us. Jesus WILL return in glory. And Jesus WILL reign over all eternally.

There is another lesson here. In today’s short Gospel, Jesus tells his disciples that these things will certainly come because his word is Truth. No matter what is happening in our human lives, in the culture, in the natural world, in our families, in our hearts, HIS WORD IS TRUTH. “Heaven and earth will pass away, but my words will NOT pass away.” His word is meaningful and everlasting and absolutely stable. More stable than the sun and the moon and the mountains and the sea, more lasting than our own ideas and hopes and agendas, more meaningful than all our own activity.

All of human history is moving toward a final, climactic moment when Christ returns in glory. Each of our personal contributions to that history will be made known when Christ establishes “a new heaven and a new earth” (Rev. 21:1), and takes his place on the eternal Throne of Love. By placing these readings at the end of the liturgical year, the Church invites us to ponder the awesomeness of our eternal destiny, the seriousness with which we must attend to our baptismal calling, and the great Gift of Love that God gave us in sending His only-begotten Son to save us.

With this as our backdrop, we are better “prepared to prepare” – this Sunday we enter into Advent, when we focus our efforts on joyful preparation for our celebration of this Gift of Jesus at Christmas!

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A medida que nos acercamos al final del Tiempo Ordinario, preparándonos para entrar en el Adviento, las lecturas del Evangelio son… serias. Jesús está dando serias advertencias sobre la destrucción de Jerusalén, sobre las señales del sol, la luna y las estrellas, sobre las guerras y la persecución de sus seguidores. Y comprensiblemente, sus seguidores están haciendo las preguntas obvias: ¿Cuándo sucederá esto? ¿Cómo lo sabremos? ¿Qué debemos hacer?

Naturalmente, nos sentimos perturbados por estas descripciones. No es reconfortante ni fortalecedor pensar en que las cosas se desmoronan y terminan. Y, sin embargo, en el Evangelio de ayer, cuando Jesús describió a las personas muriendo de miedo y los poderes de los cielos temblando, les dice a sus seguidores que “estén atentos y levanten la cabeza” en lugar de encogerse de miedo en un rincón. ¿Por qué? “porque se acerca la hora de su liberación” (Lucas 21-28).

Al hablar de estas cosas, Jesús usa palabras e imágenes que sus oyentes entenderían como una referencia al Día del Señor predicho por los profetas del Antiguo Testamento. Esto fue visto por los judíos como la venida del Mesías, el final del Antiguo Pacto, el punto de división de toda la historia. Jesús nos está ayudando a ver que el Día del Señor es más que un día: se extiende hasta el final de los tiempos, como la experiencia de los primeros cristianos -persecución, crecimiento, guerra y desastre- se repite en cada generación hasta que Jesús regrrese. Jesús ESTÁ con nosotros. Jesús VOLVERÁ en su gloria. Y Jesús REINARÁ sobre todos eternamente.

Hay otra lección aquí. En el breve evangelio de hoy, Jesús les dice a sus discípulos que estas cosas ciertamente sucederán porque su palabra es Verdad. No importa lo que esté pasando en nuestras vidas humanas, en la cultura, en el mundo natural, en nuestras familias, en nuestros corazones, SU PALABRA ES VERDAD. “Podrán dejar de existir el cielo y la tierra, pero mis palabras no dejarán de cumplirse.” Su palabra es significativa y eterna y absolutamente estable. Más estable que el sol y la luna y las montañas y el mar, más duradero que nuestras propias ideas, esperanzas y agendas, más significativo que toda nuestra propia actividad.

Toda la historia humana se está moviendo hacia un momento culminante final cuando Cristo regrese en su gloria. Cada una de nuestras contribuciones personales a esa historia se dará a conocer cuando Cristo establezca “un cielo nuevo y una tierra nueva” (Ap. 21:1), y tome su lugar en el Trono eterno del Amor. Al colocar estas lecturas al final del año litúrgico, la Iglesia nos invita a reflexionar sobre la grandeza de nuestro destino eterno, la seriedad con la que debemos atender nuestro llamado bautismal y el gran Don de Amor que Dios nos dio al enviar a Su Hijo unigénito para salvarnos.

Con esto como telón de fondo, estamos mejor “preparados para prepararnos”. Este domingo entramos en Adviento, cuando enfocamos nuestros esfuerzos en la preparación gozosa para nuestra celebración de este Don de Jesús en Navidad.

Comunicarse con la autora

Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Gahan N Rao, https://unsplash.com/photos/XT9vAArzgyg