The Other Side of the Mountain / El Otro Lado de la Montaña

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Today’s Gospel passage is surprisingly short and could use some context. Just prior to these brief two verses, Mark relays how Jesus went up a mountain and called forth His twelve apostles. Then, they come back down as a group and pick up the verses highlighted in the Gospel today. 

Mountains are important places in Scripture. Whenever a biblical writer tells the audience a mountain is involved in the story, you know it’s going to involve a significant event or transformative experience. No one goes up a mountain of the Lord and returns the same. Isaac is spared and the sacrificial lamb offered in his place happens on a mountain. Moses received the 10 commandments on a mountain. Isaiah describes the heavenly paradise as a “holy mountain” (11:9). 

In the New Testament, Jesus makes good use of His local geography and further cements the understanding that upon mountain tops, God reaches out to man in a special way. The Transfiguration, the Sermon on the Mount, Mark’s account of the call of the Twelve (today’s context), and culminating on Golgotha. As insightful readers of Scripture, the passages where Jesus includes a mountain should cause us to pause and look more deeply at what is going on.

The Twelve go up the mountain in the crowd. Jesus then calls them forth and names them as apostles. Their identity has been changed by this experience. Jesus even grants them authority to preach and over demons. What an incredible experience! 

Yet Jesus knew that even though mountaintop experiences are powerful, you always have to come back down the mountain. The apostles were changed men and the world was waiting for them. The world was waiting so desperately that it was impossible to move about the house or pause to eat because of the crushing crowds. There was so much work to do.

Have you ever felt called to do something for the Lord and then were immediately surrounded by doubts? I have to imagine that’s how the apostles felt. One minute they were having an incredibly close encounter with the Messiah. The next they were being harried by His followers and even fending off relatives who did not believe what Jesus was teaching. Were they sure they picked the right side? Why had Jesus called them? 

Perhaps Jesus sensed their doubts. Further into the story, past our Gospel today, Jesus affirms His newly appointed apostles and followers by saying, “Whoever does the will of God is my brother and sister and mother” (Mk 3:35). 

During our walk with the Lord, there are times we are climbing up a mountain to a place of calling, summoning or vocation. We can stay there for a time and rest, but the journey down is inevitable. When we arrive back on level ground, the world does not always welcome us with open arms. Our Gospel highlights this moment of tension. If you find yourself here, be assured that you are in good company and ask the apostles for the courage to step boldly into the calling Jesus has for you. 

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El pasaje del Evangelio de hoy es bastante corto y podríamos beneficiarnos de un poco de contexto. Justo antes de estos dos versículos breves, Marcos relata cómo Jesús subió a una montaña y llamó a Sus doce apóstoles. Luego, vuelven a bajar como grupo y retoman los versículos destacados en el Evangelio de hoy.

Las montañas son lugares importantes en las Escrituras. Cada vez que un escritor bíblico le dice a la audiencia que hay una montaña en la historia, sabes que va a ser un evento significativo o una experiencia transformadora. Nadie sube al monte del Señor y regresa siendo igual. Isaac se salva y el sacrificio del Cordero ofrecido en su lugar sucede en una montaña. Moisés recibió los 10 mandamientos en una montaña. Isaías describe el paraíso celestial como un “monte santo” (11,9).

En el Nuevo Testamento, Jesús utiliza bien la geografía local y consolida aún más el entendimiento de que en las cimas de las montañas, Dios se acerca al hombre de una forma especial. La Transfiguración, el Sermón de la Montaña, el relato de Marcos sobre el llamado de los Doce (contexto actual), y culminando en el Gólgota. Como lectores perspicaces de las Escrituras, los pasajes en los que Jesús incluye una montaña deberían hacernos detenernos y mirar más profundamente lo que está sucediendo.

Los Doce suben a la montaña entre la multitud y Jesús los llama y los nombra como apóstoles. Su identidad ha sido cambiada por esta experiencia. Jesús incluso les da autoridad para predicar y poder sobre los demonios. ¡Qué experiencia tan increíble!

Sin embargo, Jesús sabía que aunque las experiencias en la cima de la montaña son poderosas, siempre hay que bajar de la montaña. Los apóstoles eran hombres transformados y el mundo los esperaba. El mundo estaba esperando tan desesperadamente que era imposible moverse por la casa o hacer una pausa para comer debido a la multitud aplastante. Había mucho trabajo por hacer.

¿Alguna vez te has sentido llamado a hacer algo por el Señor y luego te han entrado muchas dudas? Tengo que imaginar que así es como se sintieron los apóstoles. Un minuto se encontraban en un encuentro increíblemente cercano con el Mesías y al siguiente sus seguidores los estaban acosando e incluso dando la espalda a parientes que no creían lo que Jesús estaba enseñando. ¿Estaban seguros de que eligieron el lado correcto? ¿Por qué los había llamado Jesús?

Quizás Jesús sintió sus dudas. Más adelante en la historia, más allá de nuestro Evangelio de hoy, Jesús afirma a sus nuevos apóstoles y seguidores diciendo: “El que hace la voluntad de Dios es mi hermano, mi hermana y mi madre” (Marcos 3,35).

Durante nuestro caminar con el Señor, hay momentos en que subimos una montaña a un lugar de llamado, convocatoria o vocación. Podemos quedarnos allí por un tiempo y descansar, pero volver a bajar es inevitable. Cuando regresamos a terreno llano, el mundo no siempre nos recibe con los brazos abiertos. Nuestro Evangelio destaca este momento de tensión. Si te encuentras aquí, ten la seguridad de que estás en buena compañía y pide a los apóstoles el valor de dar un paso valiente hacia el llamado que Jesús tiene para ti.

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Kate Taliaferro is an Air Force wife and mother. She is blessed to be able to homeschool, bake bread and fold endless piles of laundry. When not planning a school day, writing a blog post or cooking pasta, Kate can be found curled up with a book or working with some kind of fiber craft. Kate blogs at DailyGraces.net.

Feature Image Credit: Leon Macapagal, www.pexels.com/photo/high-angle-photo-of-person-going-down-the-stairs-3027140/